美国本科留学 推荐信到底如何写

美国本科留学 推荐信到底如何写
2017-03-29 16:26:55


  去美国留学,推荐信的内容基本都是夸奖学生的好话,然而学校又接受怎样的好话呢?

  

  推荐信的内容要客观务实。学校阅读推荐信是想看看人家说的在多大程度上与你的陈述相符。前面提过,在中国这个超级人情大国的背景下,国内推荐信的内容也弥漫着严重的浮夸气息,我曾经见过无数“放卫星”式的推荐信,内容夸张到可笑的程度,一个本科生几乎被说成了教授的水平,推荐信挤出水分后只剩下一张白纸。老外聪明得很,尤其现在这种推荐信见多了,如果再漫无边际地吹下去,结果只能自取其辱,必须考虑可信程度。我有个申请哥伦比亚大学的学生,在准备推荐信的时候,她希望大牛推荐人把每个细节描述得很详细,很具体,篇幅也特别长。我认为这是不切实际的。试想,一个整天忙忙碌碌的公益机构的创始人,身兼数职,来做这个项目本身就已经是兼职来做,怎么可能把你一个实习生的所有负责的事情事无巨细的都了解的这么清楚?这些细节连被推荐者本人也需要认认真真地回忆回忆呢。

  

  如果可以的话,在描述中尽可能量化,是客观描述的重要手法。如果你的推荐人是教授,他说你的能力“可以列入我教学生涯的前五名”要比“该生能力突出、有非常大的潜力”要有力;或者你的老板夸你“是我见过的为数不多的比较负责任的一个雇员之一”要比“他勤勤恳恳、异常敬业”要效果要好得多。当然,这不应该是杜撰的,而是要反映出一定的客观事实。

  

  推荐信是所有文书材料的一部分,要和你的整体定位相符。比如你在陈述中重点描述了一些研究成果,推荐信中可以借助推荐人来印证你是一个研究型人才。同样,你的一些特点、能力、成就等等也可以通过推荐信的信息传递出来,作为你整体形象的一个侧面支撑。如果你有一些不可回避的缺点,比如你的硬性成绩不够理想,这时就可以在推荐信中做出解释,说明你在参加社会活动或积累工作经验时分担了精力。尤其你某段时间的GPA成绩不理想,这时推荐人关于你正在克服人生中一段困难的描述可以为你转败为胜,或者说你们院系的评分是很苛刻的,你的GPA含金量非常高等等。推荐信内容涉及到一个分寸把握的问题,如果推荐信内容和其他材料中的内容如出一辙,给人的感觉可能不会很舒服,至少会让人觉得你的“料”太少了。

  

  爱因斯坦1905年21岁时发表了狭义相对论,当时他是瑞士专利局的一名普通职员,6年后虽然学术地位与日俱增,但在大学里还没有一个固定职业,按现在来看应该算是一个“潜力股”,于是他求助了居里夫人,后者给他写了下面的推荐信,才让他1912年前往瑞士工学院任教授。这是当时居里夫人和庞加莱为爱因斯坦写的推荐信:

  

  爱因斯坦先生是我们相知中最富有创造力的人才。尽管他年纪尚轻,但他已在当今最有声望的智者行列中占有一席之地。我们对他至为敬佩的是他能驾轻就熟地调整自己的思路以适应新出现的概念,并从中引申出所有可能的结论。他并不拘泥于经典原理,当遇到一个新的物理现象时能洞察所有解决该问题的可能性。使该问题逐渐转变为一个全新物理概念的推断;而这种推断日后必然为具体实验所证实……

  

  爱因斯坦先生的聪明才智将会逐渐为科学界认识。任何一所大学能在此时罗致该年轻学者,今后必能享附骥之荣。—— 亨利·彭加莱玛丽·居里1911年。

  

  这封推荐信文字不多,却有非常高的含金量。比如说他的学术地位是“当今最有声望的智者之一,”在说他的科研能力、创造能力时,用非常具象的描述“当遇到一个新的物理现象时能洞察所有解决该问题的可能性。使该问题逐渐转变为一个全新物理概念的推断”,让这位年轻科学家的潜力不容置疑。结论也非常明确:“在此时罗致该年轻学者,今后必能享附骥之荣。”

  

  当然我们就不要指望能有爱因斯坦这样巨大的发展潜力了,也不要指望能有居里夫人和庞加莱这样级别的大师能够用自己的信誉为你作担保。但一般的推荐信中肯定会通过事例的细节描述来印证这些论断,说明你真的有这样的能力。

  

  除了介绍被推荐人在研究方面的能力和潜力,推荐信也可以介绍其他方面的素质,比如交往能力、工作能力、兴趣爱好,性格特长等等。一定程度上,学校想通过一个旁观者的角度对被推荐人在申请材料中的描述进行一下印证,推荐信是让别人判断你的依据,所以其中的信息越好判断,录取委员会自然就越喜欢。比如你的推荐人拿你和他接触过的、目前就读于Harvard的学生相比并讲出你的具体优势,这样内容的推荐信力度不言而喻。学校需要的是一个合乎标准的申请者,你就是要让他们知晓这一点。

  

  以上只是给大家提供一些基本的思路和容易陷入的误区,仅供参考,具体因人而异。